Category: еда

Об эстетском мазохизме

Всегда подозревал!
"Всего они исследовали 29 вариантов популярных, безобидных, но, если задуматься, каких-то странных человеческих увлечений: от, извините, ковыряния в носу, которое по идее, должно быть отвратительно и самому организатору раскопок, и всем зрителям, до пристрастия к черному кофе без сахара. Надо отметить, что ученые сознательно не стали учитывать объективно опасные занятия, типа экстремального спорта, или те, с которыми они бы погрязли в дискуссиях – вроде садомазохизма в сексуальной сфере.
Collapse )

Н. Витсен. Северная и Восточная Тартария



На титульнике дата - 1705 г. Это второе издание книги Витсена. Первое вышло в 1692 (а не 1682) году. Первая карта - середина 18 века. Камчатка показана довольно точно.

ВСЕЛЕННАЯ МУШКЕТЕРОВ. СЕКРЕТЫ МУШКЕТЕРСКОЙ КУХНИ

Оригинал взят у roman_rostovcev в ВСЕЛЕННАЯ МУШКЕТЕРОВ. СЕКРЕТЫ МУШКЕТЕРСКОЙ КУХНИ
Когда д'Артаньян спросил своих друзей, как лучше употребить свою часть сорока пистолей, Атос посоветовал ему заказать хороший обед в «Сосновой шишке», Портос – нанять слугу, а Арамис – обзавестись достойной любовницей. «Скажи мне, что ты ешь, и я скажу, кто ты» – это правило действует во все времена. Заглянув в тарелку к мушкетеру, можно было понять, откуда он родом, к какой общественной страте принадлежит и какими средствами располагает.
Collapse )

Кукуруза


"Если бы десять тысяч лет назад вас попросили угадать, где будет расположена величайшая цивилизация будущего, вы, скорее всего, назвали бы какую-нибудь область Центральной или Южной Америки, ибо именно там люди проделывали удивительные вещи с пищевыми растениями. Ученые называют эту часть Нового Света Мезоамерикой — весьма расплывчатый термин, который в принципе означает «Центральная Америка плюс некоторая часть Южной» (какая именно часть — зависит от того, какую именно гипотезу требуется подтвердить данному конкретному ученому).
Мезоамериканцы были величайшими землепашцами в истории, но из всех их многочисленных сельскохозяйственных достижений самым важным и неожиданным стало выведение маиса, или кукурузы (corn), как его называют на моей родине, в США[16]. Мы до сих пор понятия не имеем, каким образом они это сделали. Если сопоставить первобытные формы ячменя, риса или пшеницы с их современными аналогами, сходство сразу будет заметно. Однако в дикой природе нет ничего, даже отдаленно напоминающего современную кукурузу. Генетически ее ближайшим родственником является тонкая травка под названием теосинте, но на самом деле они мало чем похожи. Кукуруза дает мощный початок на единственном стебле, ее зерна заключены в жесткую листовую обертку, а початок теосинте имеет в длину меньше дюйма, лишен листовой обертки и растет на множестве стеблей. В качестве еды он почти бесполезен. Одно зернышко кукурузы более питательно, чем целый початок теосинте.
Трудно сказать, как люди сумели вывести кукурузные початки из такого тонкого и практически несъедобного растения, да и как им вообще пришла в голову эта идея. Надеясь раз и навсегда разобраться с этим вопросом, университет штата Иллинойс в 1969 году организовал специальную конференцию, посвященную проблеме происхождения кукурузы, на которую съехались ведущие специалисты со всего мира, однако научные дебаты переросли в такой ожесточенный и такой оскорбительный спор, порой переходивший на личности, что конференция была закрыта, а ее материалы никогда не были опубликованы. С тех пор подобных попыток больше не предпринималось. Впрочем, сейчас ученые совершенно уверены — спасибо последним успехам генетики, — что кукуруза впервые была окультурена на равнинах западной Мексики и что ее получили из теосинте, но как именно — по-прежнему остается загадкой.
Так или иначе, в результате появилось первое в мире искусственно выведенное растение, причем это растение требует столь тщательной культивации, что сегодня его выживание всецело зависит от нас. Кукурузные зерна не отделяются от початков сами — их надо специально отделить и посадить в почву, иначе кукуруза не вырастет. Если бы люди не заботились о ней на протяжении тысячелетий, эта культура вообще исчезла бы с лица земли.
Изобретатели кукурузы не только вывели новый вид растения, они практически создали из ничего новый, ранее не существовавший, тип экосистемы. В Месопотамии дикие луговые злаки росли почти повсеместно, и задача земледельца заключалась главным образом в культивации этих лугов и постепенном превращении их в культурные, хорошо обработанные зерновые поля. Однако жители засушливых, поросших невысоким кустарником равнин и плоскогорий Центральной Америки не знали, что такое поле. Им пришлось создавать то, чего они никогда раньше не видели, — это как если бы обитателю пустыни пришло в голову устроить у себя травяной газон.
Сегодня кукуруза незаменима, причем в гораздо большей степени, чем многие думают. Кукурузная мука используется в производстве газированных напитков, жевательной резинки, мороженого, арахисовой пасты, кетчупа, автомобильной краски, бальзамирующего состава, пороха, инсектицидов, дезодорантов, мыла, картофельных чипсов, перевязочных материалов, лака для ногтей, присыпки для ног, соусов для салата и еще сотен вещей. По словам Майкла Поллана, автора книги «Дилемма всеядного», не столько мы одомашнили кукурузу, сколько она одомашнила нас.
Существует опасение, что культуры, доведенные до единообразного генетического совершенства, могут утратить свою защитную приспособляемость. Проезжая сегодня мимо кукурузного поля, вы увидите, что каждый стебель похож на остальные — конечно, между ними есть какие-то небольшие различия, но по сути своей они идентичны. Эти особи-близнецы живут в полной гармонии, поскольку ни одна из них не конкурирует с другой. Но в этом есть и свои опасности. В 1970 году производители кукурузы в США были в страшной тревоге: кукуруза по всей Америке погибала от болезни, которая называется бурая пятнистость, и в этот момент агрономы сообразили, что практически все кукурузные поля страны засеяны семенами с генетически идентичной цитоплазмой. Если бы заболевание напрямую поражало цитоплазму или оказалось более вирулентным, то сейчас ученые всего мира ломали бы голову, пытаясь найти способ снова окультурить теосинте, а нам с вами пришлось бы надолго забыть про попкорн.
У картофеля, другой важной пищевой культуры Нового Света, не меньше интригующих тайн. Это растение семейства пасленовых, известного своей токсичностью. В диком картофеле много ядовитых гликоалкалоидов — они же, только в меньших дозах, содержатся в кофеине и никотине. Чтобы сделать дикий картофель безопасным пищевым продуктом, надо было снизить в нем содержание гликоалкалоидов до одной пятнадцатой или двадцатой от изначального уровня. Возникает масса вопросов, и самый главный из них — как люди это сделали? И откуда узнали, что именно надо сделать? Как они смогли определить, насколько снизился уровень токсичности? И как контролировали ход этого процесса? Да и вообще, откуда древние люди знали, что игра стоит свеч и что в результате получится безопасный и питательный продукт?
Конечно, нетоксичный картофель мог появиться и в результате самопроизвольной мутации. Если так, значит, людям не пришлось тратить столетия на экспериментальную селекцию. Однако каким образом они узнали, что этот вид картофеля мутировал и из всех сортов ядовитого дикого картофеля именно этот пригоден для еды?
Словом, первобытные люди часто совершали не просто удивительные, а поистине непостижимые открытия."

Билл Брайсон. Краткая история быта.

Вообще, Брайсон очень интересный автор, всем рекомендую.

Эмма Морано, последняя из живущих свидетельница 19 века

Перепроверил. Строго говоря, в мире живы еще две женщины, заставшие 19 век (а мужчин нет вовсе). Но они родились в 1900 г.
Оригинал взят у montrealex в Эмма Морано, последняя из живущих свидетельница 19 века
Празднует сегодня 117-летие. Её секрет? Три яйца в день, закалённый характер и хорошие гены.
«Причёска в порядке?» кокетливо спросила она перед тем, как сфотографироваться за задутием свечей. По числу лет они бы не влезли на торт, конечно... Она живёт в маленькой квартирке на севере Италии.
Старейшая жительница Земли почти не видит, очень плохо слышит, уже год как не встаёт на ноги и последние 20 лет не выходила из дому. Но по словам врача Карло Бава (Carlo Bava), она сохранила ясность ума. Была очень довольна поздравительной телеграммой итальянского президента Сержио Маттареллы (Sergio Mattarella).




Под катом картиночки тоже не очень вкусные на вид, но, как грится, по возрасту...

Collapse )

И.А. Гончаров о роскоши, комфорте и прелестях капитализма

Перечитываю сейчас "Фрегат "Паллада"". Последний (и первый) раз читал, когда был в 10-м классе, но тогда я многих вещей не знал и не понимал. А тут привожу отрывок, который наверняка очень бы понравился А. Никонову. И мне нравится.

Стен Биль, командир датского корвета "Галатея" и автор путешествия, сравнивает нынешний Сингапур, в торговом отношении, с древней Венецией. Сравнение слабое, не совсем лестное для Сингапура. Что такое капиталы времен Венецианской республики пред британскими? Что такое положение Венеции между тогдашним Востоком и тогдашним Западом, перед положением Сингапура между Индиею, Китаем, Малаккским полуостровом, Австралиею, Сиамом, Кохинхиной и Бирманской империей, которые все шлют продукты свои в Сингапур и оттуда в Европу? А чего не везут теперь из Европы сюда? Что такое, наконец, так называемая тогдашняя роскошь перед нынешним комфортом? (Выделено мной - tito) Роскошь -- порок, уродливость, неестественное уклонение человека за пределы естественных потребностей, разврат. Разве не разврат и не уродливость платить тысячу золотых монет за блюдо из птичьих мозгов или языков или за филе из рыбы, не потому, чтоб эти блюда были тоньше вкусом прочих, недорогих, а потому, что этих мозгов и рыб не напасешься? Или не безумие ли обедать на таком сервизе, какого нет ни у кого, хоть бы пришлось отдать за него половину имения? Не глупость ли заковывать себя в золото и каменья, в которых поворотиться трудно, или надевать кружева, чуть не из паутины, и бояться сесть, облокотиться?
Collapse )

как две пиццы

Оригинал взят у mi3ch в как две пиццы


Из статьи про идеальный размер команды

Однажды менеджеры компании Amazon озвучили вполне резонное предложение о том, что сотрудникам следует чаще общаться друг с другом. Ко всеобщему удивлению основатель и генеральный директор Джефф Безос встал и объявил: «Нет, не нужно больше общения!»

Эта позиция объясняется его известным правилом — «команда на две пиццы». По мнению Безоса, идеальная команда не должна включать больше людей, чем можно насытить двумя пиццами. Увеличение общения между сотрудниками не обязательно решает проблемы коммуникации — просто так обычно поступают. Сравните общение на ужине в узком кругу друзей и на вечеринке с большим количеством гостей. Когда людей много, провести содержательную беседу с каждым гостем невозможно, поэтому люди начинают собираться в небольшие группы.

Проблема многочисленных команд заключается не столько в их размере. Реальная проблема — это количество связей между людьми.
По мере увеличения группы связей между людьми становятся слишком много.

Если Вы берете за основу размер «команды на две пиццы», например, состоящей из 6 человек, то количество связей между ними будет равно 15.
Увеличим команду до 12 человек и получим 66 связей.
У небольшого бизнеса в 50 человек насчитывается аж 1225 связей.

Collapse )

Об угро-финнских заимствованиях

Природа многочисленных языковых заимствований из финских языков русским объясняется разницей природных условий и достаточной изоляцией сельских общин ранней Руси, особенно на Севере.

Вот интересно, где они эти многочисленные заимствования? Не то, чтобы их совсем нет, но, если не считать диалекты, угро-финских слов в русском немного, все они довольно позднего происхождения и обозначают специфические понятия: камбала, пихта, тундра, пельмени (и то не бесспорно) и ряд других. Тюркских слов на порядок больше и появляются они раньше.
Если что, это я не к тому, что от финнов происходить обиднее, чем от тюрок. По мне, так хоть от папуасов.