Category: животные

Не только собака


Генри Реберн. Преподобный Роберт Уокер (1755-1808) на катке. 1790-е

Я этого преподобного Скейтуокера еще со студенческих лет помню, но на лицо только сейчас внимание обратил. Впрочем, кажется, видел его в подборках про двойников.
А вообще, Реберн очень хороший портретист, пожалуй, даже лучше Рейнольдса, хотя и вторичен по отношению к нему. Может, напишу про него.

Про крокодилов под Псковом.

Читаю про крокодилов, упомянутых в псковской летописи под 1582 г. Тема не новая: помню лет 10, а то и больше, назад какой-то публицист (не М. Пожарский ли?) в шутку предполагал, что "зверь Пицзеци" размером с лошадь, но ростом с собаку - это крокодил.

Какие у нас основания верить в нашествие крокодилов под Псковом? Это из серии про гигантскую бабочку, съевшую собаку, или про инопланетян, изнасиловавших женщину из Техаса. Проще говоря, никаких. А после этого начинаешь со скепсисом относиться уже и к другим известиям из летописи... (Впрочем, излишний скептицизм вреден).
Параллельно засомневался в том, что крокодилы действительно упоминаются в летописи. Но, вроде, даже скан есть.

Новости науки с "Элементов". Палочки вместо колбочек и теплокровные ихтиозавры

"К сказанному можно добавить, что к периоду 1,7–1,5 млн лет назад относятся и первые (хоть и не абсолютно надежные) свидетельства использования эректусами огня, да и мозг у них в это время рос, как на дрожжах (см. Хорошее питание — залог большого ума, «Элементы», 25.06.2007). Челюсти и зубы при этом уменьшались, что плохо согласуется с идеей о питании саванной растительностью, но хорошо — с мясоедением.

Таким образом, старая идея о росте доли мяса в рационе эрекстусов по сравнению с ранними Homo получила весомые подтверждения. По-видимому, настоящая пищевая революция произошла не два с лишним миллиона лет назад, когда первые Homo начали разделывать туши крупных животных олдувайскими орудиями, а позже, когда Homo erectus, вооруженные куда более эффективными ашельскими рубилами, поставили это занятие на поток".

Источник

Collapse )


Дарвин о птицах и людях

Дочитываю "Путешествие натуралиста на корабле "Бигль"". Дарвин пишет интересно обо всем: о горных породах, о животных и, конечно, о людях. Два фрагмента из его книги:


Джордж Ричмонд. Портрет Чарльза Дарвина. Кон. 1830-х

Ричмонд принадлежал к группе "Древних", последователей Уильяма Блейка, но их идеи для своего времени были гораздо более радикальными, чем идеи Дарвина.

Collapse )

Еще новости науки. Синие киты и "аморальные" боги инков



"Эволюционная история усатых китов насчитывает более 30 млн лет, но, судя по палеонтологическим находкам, почти всё это время киты были сравнительно небольшими: длина тела у большинства видов не превосходила 10 метров. Считалось, что размеры тела китов росли постепенно и довольно медленно вплоть до среднего плейстоцена, когда характер роста сменился и киты резко достигли современных размеров (длина синего кита достигает 33 метров!). Однако недавние находки остатков синего кита в Италии, а также нескольких китообразных в Перу заставляют пересмотреть взгляды на эволюцию размеров усатых китов. Кит из Италии жил 1,25–1,5 млн лет назад и был около 26 метров в длину, то есть морские гиганты появились сильно раньше, чем предполагалось".

(А предполагалось, что 300 тыс. лет назад)
Collapse )

О половом диморфизме приматов

Р. Сапольски. "Биология добра и зла"
"Вот вам короткая справка о половом диморфизме приматов (здесь имеется в виду разница в поведении у самцов и самок). Самцы и самки южноамериканских обезьян, формирующих пары, например игрунок, тамаринов, мало отличаются по поведению. У приматов Старого Света половой диморфизм, напротив, сильно выражен: самцы более агрессивны, самки больше времени проводят, налаживая дружеские и другие связи (например, занимаясь грумингом, играя с детенышами). А что вы скажете о таких половых различиях: взрослые самцы макаки-резуса с гораздо большим удовольствием играли с мальчишескими человеческими игрушками(машинками, например), чем с девчачьими (мягкими зверушками), а самки отдавали предпочтение девчачьим игрушкам".

Картинка, иллюстрирующая последний эксперимент:



Разумеется, далекоидущие выводы делать не стоит.

Доброе слово и собаке приятно


"В статье в Science авторы пишут, что левое полушарие у животных сильнее реагировало именно на значение слов: вне зависимости от интонации, похвала вызывала в нём более сильный ответ, чем в правом; с нейтральными же словами таких межполушарных отличий не появлялось. С другой стороны, на интонацию сильнее отзывалось уже правое полушарие. То есть общую интонацию речи и звучание конкретных слов анализируют разные области собачьего мозга".
Вот интересно, наблюдается ли подобная асимметрия у волков? Не развилась ли она за тысячелетия сосуществования собаки с человеком?