Category: природа

Кукуруза


"Если бы десять тысяч лет назад вас попросили угадать, где будет расположена величайшая цивилизация будущего, вы, скорее всего, назвали бы какую-нибудь область Центральной или Южной Америки, ибо именно там люди проделывали удивительные вещи с пищевыми растениями. Ученые называют эту часть Нового Света Мезоамерикой — весьма расплывчатый термин, который в принципе означает «Центральная Америка плюс некоторая часть Южной» (какая именно часть — зависит от того, какую именно гипотезу требуется подтвердить данному конкретному ученому).
Мезоамериканцы были величайшими землепашцами в истории, но из всех их многочисленных сельскохозяйственных достижений самым важным и неожиданным стало выведение маиса, или кукурузы (corn), как его называют на моей родине, в США[16]. Мы до сих пор понятия не имеем, каким образом они это сделали. Если сопоставить первобытные формы ячменя, риса или пшеницы с их современными аналогами, сходство сразу будет заметно. Однако в дикой природе нет ничего, даже отдаленно напоминающего современную кукурузу. Генетически ее ближайшим родственником является тонкая травка под названием теосинте, но на самом деле они мало чем похожи. Кукуруза дает мощный початок на единственном стебле, ее зерна заключены в жесткую листовую обертку, а початок теосинте имеет в длину меньше дюйма, лишен листовой обертки и растет на множестве стеблей. В качестве еды он почти бесполезен. Одно зернышко кукурузы более питательно, чем целый початок теосинте.
Трудно сказать, как люди сумели вывести кукурузные початки из такого тонкого и практически несъедобного растения, да и как им вообще пришла в голову эта идея. Надеясь раз и навсегда разобраться с этим вопросом, университет штата Иллинойс в 1969 году организовал специальную конференцию, посвященную проблеме происхождения кукурузы, на которую съехались ведущие специалисты со всего мира, однако научные дебаты переросли в такой ожесточенный и такой оскорбительный спор, порой переходивший на личности, что конференция была закрыта, а ее материалы никогда не были опубликованы. С тех пор подобных попыток больше не предпринималось. Впрочем, сейчас ученые совершенно уверены — спасибо последним успехам генетики, — что кукуруза впервые была окультурена на равнинах западной Мексики и что ее получили из теосинте, но как именно — по-прежнему остается загадкой.
Так или иначе, в результате появилось первое в мире искусственно выведенное растение, причем это растение требует столь тщательной культивации, что сегодня его выживание всецело зависит от нас. Кукурузные зерна не отделяются от початков сами — их надо специально отделить и посадить в почву, иначе кукуруза не вырастет. Если бы люди не заботились о ней на протяжении тысячелетий, эта культура вообще исчезла бы с лица земли.
Изобретатели кукурузы не только вывели новый вид растения, они практически создали из ничего новый, ранее не существовавший, тип экосистемы. В Месопотамии дикие луговые злаки росли почти повсеместно, и задача земледельца заключалась главным образом в культивации этих лугов и постепенном превращении их в культурные, хорошо обработанные зерновые поля. Однако жители засушливых, поросших невысоким кустарником равнин и плоскогорий Центральной Америки не знали, что такое поле. Им пришлось создавать то, чего они никогда раньше не видели, — это как если бы обитателю пустыни пришло в голову устроить у себя травяной газон.
Сегодня кукуруза незаменима, причем в гораздо большей степени, чем многие думают. Кукурузная мука используется в производстве газированных напитков, жевательной резинки, мороженого, арахисовой пасты, кетчупа, автомобильной краски, бальзамирующего состава, пороха, инсектицидов, дезодорантов, мыла, картофельных чипсов, перевязочных материалов, лака для ногтей, присыпки для ног, соусов для салата и еще сотен вещей. По словам Майкла Поллана, автора книги «Дилемма всеядного», не столько мы одомашнили кукурузу, сколько она одомашнила нас.
Существует опасение, что культуры, доведенные до единообразного генетического совершенства, могут утратить свою защитную приспособляемость. Проезжая сегодня мимо кукурузного поля, вы увидите, что каждый стебель похож на остальные — конечно, между ними есть какие-то небольшие различия, но по сути своей они идентичны. Эти особи-близнецы живут в полной гармонии, поскольку ни одна из них не конкурирует с другой. Но в этом есть и свои опасности. В 1970 году производители кукурузы в США были в страшной тревоге: кукуруза по всей Америке погибала от болезни, которая называется бурая пятнистость, и в этот момент агрономы сообразили, что практически все кукурузные поля страны засеяны семенами с генетически идентичной цитоплазмой. Если бы заболевание напрямую поражало цитоплазму или оказалось более вирулентным, то сейчас ученые всего мира ломали бы голову, пытаясь найти способ снова окультурить теосинте, а нам с вами пришлось бы надолго забыть про попкорн.
У картофеля, другой важной пищевой культуры Нового Света, не меньше интригующих тайн. Это растение семейства пасленовых, известного своей токсичностью. В диком картофеле много ядовитых гликоалкалоидов — они же, только в меньших дозах, содержатся в кофеине и никотине. Чтобы сделать дикий картофель безопасным пищевым продуктом, надо было снизить в нем содержание гликоалкалоидов до одной пятнадцатой или двадцатой от изначального уровня. Возникает масса вопросов, и самый главный из них — как люди это сделали? И откуда узнали, что именно надо сделать? Как они смогли определить, насколько снизился уровень токсичности? И как контролировали ход этого процесса? Да и вообще, откуда древние люди знали, что игра стоит свеч и что в результате получится безопасный и питательный продукт?
Конечно, нетоксичный картофель мог появиться и в результате самопроизвольной мутации. Если так, значит, людям не пришлось тратить столетия на экспериментальную селекцию. Однако каким образом они узнали, что этот вид картофеля мутировал и из всех сортов ядовитого дикого картофеля именно этот пригоден для еды?
Словом, первобытные люди часто совершали не просто удивительные, а поистине непостижимые открытия."

Билл Брайсон. Краткая история быта.

Вообще, Брайсон очень интересный автор, всем рекомендую.

Еще о палеолитической живописи

Строго говоря, даже живопись и скульптура верхнего палеолита, сколь бы они нас ни впечатляли своей выразительностью, сами по себе всё же не доказывают, что их творцы разговаривали друг с другом или вообще пользовались каким бы то ни было языком. Напротив, натурализм, которым славится палеолитическая живопись, при желании можно даже интерпретировать как свидетельство интеллектуальной и языковой ограниченности её создателей. Именно такую гипотезу выдвинул несколько лет назад американский психолог Н. Хамфри.

Хамфри привел весьма остроумную аргументацию в пользу того, что общепризнанные шедевры палеолитического искусства, такие, как росписи в пещерах Шовэ и Ляско, нельзя считать доказательством наличия у их создателей развитого мышления и языка. Более того, предположил он, эти росписи могут свидетельствовать скорее об обратном, то есть об интеллектуальной неполноценности первых художников.
Collapse )

И еще о реконструкциях

Неандерталки хороши! Только вот непонятно: ладно, с тонкой моторикой у них напряженка, но волосы повязать, или помыться они могли? Мозгов-то ведь побольше было, чем у нас!
Оригинал взят у lilac2012 в И еще о реконструкциях
Оригинал взят у haritonoff в И еще о реконструкциях


В качестве иллюстраций мысли, высказанной в середине предыдущего поста - несколько реконструкций от Элизабет Дайнэ (которая в очках). Про этих персонажей действительно хочется узнать или придумать истории.

Collapse )

Помогите разобраться

IMG_0066.JPG
Ко мне сегодня обратился коллега с этой вот картинкой. Его терзали смутные сомнения в том, что автор картинки - Эдгар Дега. По мне так Дегой здесь и не пахнет - стандартный салон нашего времени. Я обещал разобраться с атрибуцией.
Поиск через картинки Гугл результатов не принёс: в пинах значится как работа Дега. Самый надежный способ это опровергнуть - найти истинного автора этой работы (и дать мне ссылку).
Ну а если все-таки это Дега (а я - Майя Плисецкая, а Волга впадает в озеро Титикака), то в каком собрании эта работа находится (а также размеры, датировка и т.д.)?

Двуглавые орлы в Азии

Оригинал взят у maximus101 в Двуглавые орлы в Азии
Несмотря на то что теория тюркского привнесения символа двуглавого орла в Европу средних веков считается сейчас наиболее обоснованной, найти этих самых двуглавых орлов в Азии до сих пор весьма затруднительно. Тут конечно сказывается прежде всего недостаточная изученность азиатских пространств. Но некоторые объекты выделить можно, как ни странно, но общепринятое иранское влияние, связанное с этим символом, меньше всего обнаруживается в самом Иране, т.е. находок двуглавых орлов там почти нет. Наиболее часто этот символ встречается кроме Ближнего Востока и Анатолии в северном Китае.
Поэтому начнем эту тему именно с двуглавых птиц обнаруженных на территории Китая.
В 20 веке в китайском Ордосе было найдено множество несторианских бронзовых знаков, прежде всего крестов, многие из которых имели облик двуглавых орлов.



Collapse )

Ледовое

В 1800-х годах американские компании превратили доставку льда в процветающий мировой бизнес. Зимой огромные пласты льда выпиливались из озер и рек северных штатов и хранились в специальных ледниках. Упакованный в сено и кору деревьев, лед доставлялся в вагонах или трюмах шхун в Индию и Сингапур, где его использовали для охлаждения напитков, хранения продуктов питания и производства мороженого. На пике развития этой индустрии примерно в 1880 году американские компании продавали до 10 миллионов тонн льда в год и зарабатывали миллионы долларов прибыли. Только на реке Кеннебек в штате Мэн 36 компаний содержали 53 ледника общей вместимостью миллион тонн.
Николас Карр. Великий переход. Революция облачных технологий
Знаю, что в дореволюционной и послереволюционной России тоже добывали немало льда. Но сколько именно? Подозреваю, меньше, чем в Штатах. Не упустили ли мы еще одну возможность?

10 городов, которые построены в пещерах

Оригинал взят у vakin в 10 городов, которые построены в пещерах
Оригинал взят у vsegda_tvoj в 10 удивительных городов, которые построены в пещерах

Вы когда-нибудь задумывались, как жили люди до многоквартирных домов, больших загородных вилл и маленьких дач, с огородом и бассейном? Пещерные города, построенные прямо в склонах гор, были прибежищем многих племен на протяжение десятков веков. Более того, в некоторых из них, люди живут и до сих пор, что, конечно, подтверждает теорию о том, что человек умеет приспосабливаться к чему угодно.

Конечно, сейчас некоторые пещерные города облагорожены современными благами цивилизации. Другие же разрушены почти полностью и здесь гуляет только ветер с равнин и призраки былых времен. Вот целых десять поселений в горах, которые будет любопытно посетить каждому человеку.

10 удивительных городов, которые построены в пещерах
Янкинг. Китай

В 80-ти километрах от Пекина находятся великолепные пещеры Янкинг. Именно здесь были найдены остатки древних животных, которые использовались в китайской медицине в качестве костей дракона. Никто не знает, когда точно были построены эти дома: всего здесь расположено 117 пещер, в которых ученые нашли следы обитания человека.
Collapse )


Про "крепость Онегаборг"

Я с уважением отношусь к регионалистам, но лишь до тех пор, пока их движение не приобретает квази-националистический привкус и не начинается мифотворчество и выдумывание древней истории своего региона. А такое, к сожалению, случается почти неизбежно. Вот В. Штепа рассуждает о возрождении мифической крепости Онегаборг. Основание для того, чтобы считать, что она когда-то существовала - карты Ортелия и Меркатора, на которых и Онежское озеро толком не обозначено (как, впрочем, и Ладожское):

ortelius.jpg

Collapse )

Барокко в джунглях

Оригинал взят у a_pollaiolo в Барокко в джунглях
Территория Парагвая и прилегающие области Аргентины, Бразилии и Боливии в были выбраны иезуитами для построения идеального коммунистического теократического государства, главным образом, по причине изолированного положения среди непроходимых джунглей, обеспечивающего защиту от тлетворного веяния европейских метрополий, товарно-денежных отношений и прочих соблазнов века сего. По этой же причине иезуиты не обучали индейцев иностранным языкам и обычаям, зато создали им свой алфавит и переводили на местный язык латинские книги, а также активно преподавали высокое изобразительное искусство и музыку барокко. Те немногие, кому удалось побывать в этом государстве в 17-18 веках, оставили свидетельства о необычайно высоком техническом и культурном уровне развития, достигнутом туземцами под руководством духовных отцов. Однако, после того, как колониальные власти упразднили просуществовавшее более полутора веков государство и изгнали иезуитов, десятки построенных ими городов пришли в запустение.

Город Сан-Игнасио-Мини был обнаружен в конце 19 века недалеко от водопадов Игуасу. После вырубки леса открылся вид остатков ансамбля главной площади и собора, построенного индейцами под руководством архитектора и священника Хуана Бразанелли.











Collapse )